januari: Goede Voornemens?!

Goede Voornemens?!

Zoals elk jaar heb ik ze ook bij deze jaarwisseling weer voorbij horen komen, de goede voornemens. Klokslag 12 uur zijn er veel mensen begonnen met afvallen, gestopt met roken en noem alle andere goede voornemens maar op. Nu een paar dagen later, zijn er ook al weer veel goede voornemens gesneuveld. Wat is dat toch dat mensen met de jaarwisseling ineens bedenken dat ze iets aan zichzelf willen veranderen? Komt het door de woorden oud en nieuw, doordat we rond deze tijd hardop durven zeggen wat we aan onszelf willen veranderen of is het een gewoonte waar we automatisch aan meedoen? Ik weet niet waar het door komt, maar ik weet wel dat goede voornemens bedenken gemakkelijker is dan die goede voornemens werkelijk volbrengen. We hebben het niet zomaar over stoppen met roken of gezond gaan eten, maar over een gedragsverandering! De kinderen en jongeren die de afgelopen jaren de praktijk hebben bezocht, weten wat ik bedoel. Zij hebben hun gedrag veranderd om met veel zelfvertrouwen hun nieuwe toekomst tegemoet te gaan.

 

Als je bijvoorbeeld last hebt van faalangst, gaat dat niet over door simpelweg te bedenken ‘ik stop nu met het last hebben van faalangst’. Nee, daar komt veel meer bij kijken. Tijdens een traject dat negen, dertien of vijftien weken duurt, werk je hard om je gedrag te veranderen, of eigenlijk je denkwijze. De meeste kinderen en jongeren denken dat ze geen last hebben van faalangst. Je leert dan ook eerst inzicht te krijgen in wat faalangst nu eigenlijk is. Welke emoties voel je, welke lichamelijke klachten voel je en, heel belangrijk, wat denk je? Je gaat steeds meer merken dat je veel negatieve gedachten hebt. Voordat we deze negatieve gedachten om kunnen gaan buigen in positieve gedachten, gaan we ontdekken waar die negatieve gedachten door worden veroorzaakt. Denk je dat anderen meer van je verwachten dan dat je kunt of leg je misschien de lat voor jezelf erg hoog? Het zou ook kunnen dat je een leerstoornis hebt of dat je bent gepest. Allemaal oorzaken die kunnen leiden tot faalangst. Als we weten wat de oorzaak is dat je negatieve gedachten hebt, gaan we oefenen deze negatieve gedachten om te zetten in positieve gedachten. Het leuke is dat in de weken dat we dit oefenen je steeds meer positieve ervaringen gaat krijgen. Je cijfers gaan omhoog of andere kinderen zijn aardiger tegen je. Deze positieve ervaringen helpen je om je vastgeroeste gedachten als ‘ik kan het niet’ om te buigen in ‘ik kan het’. Als je aan het einde van het traject positief denkt bij lastige situaties waar je eerst negatief dacht, ben je er nog niet. Nu is het zaak dat je, ook na het traject, positief kunt blijven denken. En dat is niet gemakkelijk. Gedrag dat je misschien wel een paar jaar hebt laten zien, kun je niet binnen een paar weken blijvend veranderen zonder er bij na te denken. Zoals vrijwel iedereen krijg je waarschijnlijk een keer een terugval. Dit kan zijn na een moeilijke toets, een onvoldoende of als je een spreekbeurt moet houden in de klas. Gelukkig mag je dan altijd een keer op herhaling komen. We herhalen dan even hoe het ook al weer zat met die negatieve gedachten. Daarna heb je de faalangst onder controle en kun je het helemaal zelf!